Онтарио — Город света и магии

Это был уже захватывающий день: моя поездка на вертолете с вертолета Ниагара дала мне вид с воздуха над Ниагарским водопадом крупным планом, а мое посещение Консерватории бабочки Ниагарского водопада сделало для зимнего идеального побега в тропический заповедник. Но больше приключений еще впереди.

Благодаря моему позднему обеду в 24-часовом высококлассном обеденном зале «Ниагара Фолсвью Казино Резорт» я был готов к вечерним исследованиям. Первым в меню был Зимний фестиваль огней Ниагарского водопада. Каждый год с начала ноября до начала января более 125 анимированных световых индикаторов украшают город. В общей сложности более трех миллионов огней освещают Ниагарские парки Зимняя страна чудес.

Когда я ехал из Niagara Fallsview Casino Resort, меня встретили осветительные приборы в виде белых и синих снежинок, которые были установлены на фонарных столбах. С левой стороны в конце улицы Мюррея я проезжал мимо целой коллекции светящихся персонажей, называемых «Чары Диснея». Я повернул направо на бульвар Ниагара и вскоре за водопадом Подкова меня встретил флаг Канады / США с подсветкой.

Я продолжил свой путь на юг вдоль реки Ниагара и достиг района, называемого островами Дафферин, на круговой дороге которого была представлена ​​обширная коллекция освещенных экспозиций под названием «Великий канадский отдых на природе». Деревья были украшены тысячами разноцветных огней и целым зверинцем ярко освещенных канадских животных, в том числе волков, медведей, рыб, белок, бобров, оленей, лосей, буйволов и многих других по дороге. Основной момент этой области был Ноевым Ковчегом, оранжевые, красные и зеленые огни которого отражались в воде.

Все световые экспозиции на Фестивале огней в Ниагара-Фолс можно посмотреть бесплатно, но в конце экспозиций на островах Дафферин была доступна группа добровольцев, которые принимали пожертвования на улучшение освещения и экспозиций. Зимняя Страна Чудес вдоль Ниагарского бульвара включает в себя другие световые экспозиции, такие как лошадь с повозкой, композиция из винограда и вина, менора и вертеп. Даже дисплей Королевской канадской конной полиции стоял на страже.

В экспозиции «Очарование Диснея» у подножия Мюррей-стрит представлены такие популярные персонажи Диснея, как «Белоснежка и семь гномов», «Красавица и чудовище», «Король Лев», «Русалочка», «Спящая красавица», «Микки Маус» и «Дискарские автомобили Pixar». В дополнение к световым дисплеям на Фестивале огней в Ниагарском водопаде также проводятся частые фейерверки, которые запланированы на ежедневную работу с 26 декабря 2007 года по 6 января 2008 года.

Вместе с красочно освещенными водопадами эти дисплеи созданы для действительно очаровательной обстановки. Сами могучие Ниагарские водопады освещаются в течение всего года, и эта традиция закрепилась с 1925 года, когда Совет по освещению Ниагарского водопада был назначен ответственным за освещение. Но специальные световые дисплеи водопада были предприняты гораздо раньше, например, в 1860 году, когда впечатляющий световой показ водопада отпраздновал визит принца Уэльского. В 1901 году было установлено специальное освещение в рамках Панамериканской экспозиции, проходившей в Буффало. Шесть лет спустя компания General Electric осветила водопад в течение нескольких недель с помощью 36 мощных проекторов.

В 1925 году было установлено 24 карбоновых прожектора, которые в общей сложности создали 1 320 000 000 свечных мощностей. С тех пор водопады освещались в большинстве случаев, кроме как во время Второй мировой войны, когда было отключено питание, и в течение следующих нескольких лет после войны, когда возник дефицит электроэнергии из-за строительного бума. В наши дни водопады освещаются ежедневно, по крайней мере, до 10 часов вечера, а с мая по декабрь до полуночи.

Теперь у меня будет возможность увидеть процесс освещения из первых рук через посещение «Башни освещения», которая на самом деле является бывшим уравнительным резервуаром для одной из ныне закрытых электростанций, окружающих реку Ниагара. Я снова припарковал свой автомобиль в Казино Fallsview, прошел мимо ресторанного и торгового комплекса на площади Королевы Виктории и прямо к большой круглой башне с подсветкой, которая напоминала мне раннюю средневековую замковую башню в нормандском стиле. Я нашел маленький колокольчик в задней части здания и пару раз позвонил, прежде чем на дверь откликнулся 76-летний Пит Гордон, звезда шоу и оператор освещения в Ниагарской комиссии по паркам в течение 47 лет. Пит не ожидал посетителей, но милостиво впустил меня в офисную часть Башни Освещения.

Пит раньше работал художником в Комиссии по паркам Ниагара, но вместе с другим коллегой он работает огни, освещающие водопады в течение почти полувека. В рабочие дни он обычно находится там с 5 до 12 часов, создавая красочный световой дисплей на величественном Ниагарском водопаде. Пит отметил, что в начале прошлого столетия широкая публика смогла подняться на вершину Башни Освещения, но из-за проблем со страховкой башня сегодня закрыта для широкой публики.

После этого краткого вступления Пит привел меня на внешнюю смотровую площадку, на которой размещены 18 очень больших прожекторов, каждый из которых оснащен цветными экранами для создания различных световых эффектов на огромных водопадах. Отсюда у нас был прекрасный вид на всю реку Ниагара, в том числе на американский водопад и канадский водопад «Подкова». Затем Пит отвел меня в контрольную комнату и показал несколько довольно древних панелей управления, которые напоминали мне устаревшую панель с предохранителями, каждый из которых обозначался белыми, красными, зелеными, синими и желтыми ручками. Пит даже позволил мне управлять и заставил меня создать свою собственную комбинацию освещения Водопадов. После того, как я сделал все свои смешивания цветов на панели внутри, Пит вывел меня на смотровую площадку, и мы фактически проверили цветовую смесь, которую я только что создал.

Когда огни перекрывают друг друга, они создают дополнительные цветовые сочетания, и конечным результатом моих попыток стало сочетание голубого, желтого, розового и фиолетового. Я признаю, что был довольно щекотным при осознании, что я только что изменил цвета на канадском водопаде «Подкова». В здании Пит объяснил, что огромные огни, создающие эту цветную симфонию, на самом деле были прожекторами, которые использовались во время Второй мировой войны в Лондоне во время битвы за Британию. Он даже вытащил одну из лампочек, используемых в прожекторах, которая, кстати, сделана немецкой компанией Осрам Сильвания и стоит до 2000 долларов. Сегодня водопады освещены мощностью 500 миллионов свечей.

Пит, проживший в Ниагарском водопаде всю свою жизнь, является большим поклонником своего родного города, а также имеет глубокие знания этого города. Он рассказал мне историю о мосте медового месяца, который рухнул в 1938 году из-за ледяного затора в ущелье, которое оттолкнуло этот стальной арочный мост от его основания. Он даже показал мне несколько старых фотографий этого моста до и после его разрушения и добавил, что он все еще помнит, как видел разрушенный мост. В то время ему было всего шесть лет.

О красочной истории Ниагарского водопада свидетельствует еще одно катастрофическое событие, которое Пит помнит из первых рук. Гидроэлектростанция с названием Электростанции Schoellkopf, построенная в 1895 году, была расположена на американской стороне реки Ниагара. 7 июня 1956 года вода просачивалась сквозь стену, и трещины быстро расширялись, несмотря на все усилия рабочих остановить поток воды мешками с песком. Внезапно раздался громкий грохот, и стена электростанции начала разрушаться. Через несколько мгновений вся южная часть электростанции упала в реку внизу. Мусор был выброшен до канадской стороны ущелья, и один работник электростанции погиб. Это лишь одно из многих ярких исторических событий в Ниагарском водопаде, о которых Пит Гордон вспоминает не понаслышке.

Мне было любопытно, что на самом деле делает Пит во время своей семичасовой смены. Он сказал, что он меняет цветовые комбинации вручную каждые две минуты или около того. В перерыве он читает или делает кроссворды и добавляет, что никогда не чувствует себя одиноким. Время от времени его специально посещают австралийские, японские, голландские или китайские туристические группы, и он упоминает, что особенно японские туристические группы действительно наслаждаются опытом Башни Освещения. Я восхищался десятками международных, в основном японских визиток на стене. Даже знаменитости, такие как Дэнни Де Вито, Рита Перлман и Роберт Урич посетили Башню Освещения.

Перед тем как я уехал, Пит направил мне специальное приглашение: всякий раз, когда я планировал вернуться в Ниагарский водопад, он проводил меня с личным туром по своему родному городу и показывал мне все специальные места. Я определенно планирую обсудить его и подумать про себя, что город Ниагара-Фолс не может пожелать лучшего посла, чем Пит Гордон, который так гордится своей привязанностью к своему родному городу.

Вдохновленный этим почти волшебным опытом в Башне Освещения, я был готов к своему последнему приключению дня: моему первому живому Магическому Шоу. Я проехал пять минут в районе Клифтон-Хилл и прибыл в театр Грега Фрюина. Когда я вошел, большая туристическая группа просто наслаждалась ужином «шведский стол» и начала заходить в театр и занимать свои места. У меня была возможность посидеть с Грегом Фрюиным, самим гроссмейстером магии, незадолго до шоу и немного познакомиться с этим мастером-иллюзионистом.

Несмотря на свои впечатляющие международные заслуги, Грег Фрюин на самом деле местный мальчик, который родом из Стони-Крик, Онтарио, прямо на улице от Ниагарского водопада. Очень рано стало ясно, что он был очарован магией, когда его дедушка показал ему некоторые фокусы. В 9 классе он встретил джентльмена, который прошел базовый курс магии, и Грег хотел учиться у него, но этот человек не брал никаких учеников. Но Грег настоял, и через неделю ему перезвонили и он стал единственным учеником этого мага. Его учитель стал постоянным магом, и Грег разделял ту же цель, но его родители не воспринимали его карьерное решение всерьез.

Поэтому он закончил среднюю школу и пять лет работал официантом в местном ресторане Keg. Но он продолжил изучение магии, начал участвовать в соревнованиях и выступать на небольших корпоративных вечеринках. Он наконец выиграл Национальный конкурс в Соединенных Штатах и ​​стал первым среди 600 магов. После этого большого прорыва индустрия заметила, и международные агенты из Европы и Японии начали приближаться к Грегу. В итоге он работал в таких местах, как Иокогама, Осака, Токио, Тайвань и Китай, и несколько месяцев путешествовал по Европе на круизном катере. Он также работал на штатных должностях во Франции и Германии.

За успешной карьерой в Лас-Вегасе последовали выступления на главных сценах, таких как The Flamingo Hilton, Caesar’s Palace и Tropicana. Навыки Грега как иллюзиониста получили множество больших международных наград: он занял первое место на многочисленных международных конкурсах магических конвенций, выиграл более сотни других талантливых магов и получил первую в истории награду «Маг года», присуждаемую Канадской ассоциацией магов. Более 35 телевизионных спецпредложений показали мастерство магии Грега Фрюина. В течение первых двух лет в его собственном театре все спектакли по пятницам и субботам были распроданы, а летом билеты всегда пользуются повышенным спросом.

Два года назад жизнь Грега изменилась с созданием театра Грега Фрюина в Ниагарском водопаде, Онтарио. В молодой семье у него теперь более оседлый образ жизни, хотя он до сих пор работает очень долгие часы. Например, он лично присматривает за животными, которые участвуют в его шоу: пять тигров, горный лев, пума, различные голуби и попугаи, а также Чак Утка. Даже после завершения магического шоу в 11 часов вечера Грег все еще отвезет своих животных домой и кормит их. Одна из его сибирских тигров, Бумер, была отвергнута матерью в детстве, и Грег усыновил его. Он присматривает за Бумером с восьмидневного возраста. Грег добавил, что его методы дрессировки животных основаны на положительном подкреплении и что большие кошки такие же ласковые, как домашние.

Грег добавил, что в дополнение к его волшебным шоу театр недавно расширился и добавил другие жанры, например Elvis Tribute Artists. Это более разнообразное программирование особенно важно зимой, чтобы предложить более широкий спектр развлечений в театре.

После того, как Грэг дал мне это прекрасное представление о его прошлом и мире магии, он извинился, поскольку должен был подготовиться к шоу. Я занял свое место в аудитории и начал общаться с сидящей рядом со мной женщиной, путешественницей из Австралии. И она, и я были очень взволнованы посещением нашего первого магического шоу.

Шоу началось вскоре после этого, и Грег Фрюин и две его помощницы появились на сцене. Музыка накачивалась, и Грег полностью контролировал его действия. Движение Грега и его двух помощников было четко поставлено. Появились два его тигра, голуби появились из ниоткуда, и даже Чак утка загадочно выскочил из ведра безо всяких объяснений. На протяжении всего акта два помощника Грега Дарлин и Джейми-Линн исчезали и появлялись необъяснимым образом прямо на глазах у всех.

С помощью добровольного члена аудитории Грег даже превратил купюру в 50 долларов в купюру в 1 доллар, в простом видении недоверчивой аудитории, и к искреннему огорчению человека, пожертвовавшего 50 долларов. Одним из главных событий ночи была ошеломляющая иллюзия левитации, которая, казалось, бросала вызов любому чувству логики или науки. Я сидел прямо в первом ряду и наблюдал за каждым движением Грега, как ястреб, но после того, как все это было сделано, я все еще не мог понять, как Грег справился с некоторыми из его великих иллюзий. Судя по большой толпе, которая собралась вокруг Грега после шоу, чтобы попросить автографы, я понял, что он действительно международный талант высочайшего уровня, настоящий волшебник знаменитостей.

Образы этого насыщенного событиями дня мелькали в моей голове, когда я возвращался домой к себе на ночь. Как только я прибыл в Best Western Cairn Croft, я растянулся на своей двуспальной кровати и мысленно смаковал дневной опыт еще раз, но уже с нетерпением жду другого захватывающего завтрашнего дня, который даст мне возможность испытать встречу с крупным планом. величественные водопады.